Europa e oltre

Gli inglesi hanno invaso nove paesi su dieci

Nuove ricerche evidenziano che la Gran Bretagna ha invaso tutti, tranne 22 paesi nel mondo, nella sua lunga e colorata storia.

In rosa tutti i Paesi invasi dalla Gran Bretagna
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Gli inglesi hanno invaso nove paesi su dieci – quindi guardate il Lussemburgo.
Nuove ricerche evidenziano che la Gran Bretagna ha invaso tutti, tranne 22 paesi nel mondo, nella sua lunga e colorata storia.

Ogni scolaro sapeva che al culmine dell’impero, quasi un quarto dell’atlante era colorato di rosa, mostrando l’estensione del dominio britannico.
Ma quello spesso recitato sottovaluta drammaticamente la notevole portata globale raggiunta da questo paese.
Un nuovo studio ha rilevato che in vari periodi gli inglesi hanno invaso quasi il 90% dei paesi di tutto il mondo.
L’analisi delle storie di quasi 200 paesi nel mondo ha trovato che solo 22 non hanno mai subito un’invasione da parte degli inglesi.
Tra questi gruppi selezionati di nazioni vi sono destinazioni lontane come il Guatemala, il Tagikistan e le Isole Marshall, nonché alcuni paesi un po’ più vicini, come il Lussemburgo.
L’analisi è contenuta in un nuovo libro, Tutti i Paesi che abbiamo mai invaso: e i pochi che non abbiamo mai preso.
Stuart Laycock, l’autore, ha fatto il giro del mondo, attraverso ogni paese in ordine alfabetico, ricercando la sua storia per stabilire se, in qualsiasi momento, hanno subito un’incursione da parte della Gran Bretagna.
Solo una proporzione relativamente piccola del totale nella lista degli stati invasi formava effettivamente una parte ufficiale dell’impero.
Il resto è stato incluso perché si è scoperto che gli inglesi avevano raggiunto una sorta di presenza militare nel territorio – per quanto transitorio – attraverso la forza, la minaccia di forza, la negoziazione o la corruzione economica.
Sono state incluse anche le incursioni di pirati britannici, corsari o esploratori armati, a condizione che operassero con l’approvazione del loro governo.
Così, molti paesi che un tempo facevano parte dell’impero spagnolo e sembrano avere poca connessione storica con il Regno Unito, come Costa Rica, Ecuador ed El Salvador, fanno parte della lista a causa delle ripetute incursioni subite da marinai britannici approvati dallo stato.
Tra alcune delle voci forse sorprendenti sulla lista sono:
* Cuba, dove nel 1741, una forza sotto l’ammiraglio Edward Vernon si precipitò a riva a Guantánamo Bay. Lo ha ribattezzato Cumberland Bay, prima di essere costretto a ritirarsi di fronte ai locali ostili e ad uno scoppio di malattia tra i suoi uomini. Ventuno anni dopo, l’Avana e gran parte dell’isola caddero negli inglesi dopo un sanguinoso assedio, per poi essere restituiti agli spagnoli nel 1763, insieme a un altro improbabile possedimento britannico, le Filippine, in cambio della Florida e di Minorca.
* Islanda, invasa nel 1940 dagli inglesi dopo che la nazione neutrale si rifiutò di entrare in guerra dalla parte degli Alleati. La forza d’invasione, di 745 marines, ha incontrato una forte protesta del governo islandese, ma nessuna resistenza.
* Vietnam, che ha subito ripetute incursioni da parte degli inglesi dal diciassettesimo secolo. La più recente – dal 1945 al 1946 – ha visto gli inglesi combattere una campagna per il controllo del paese contro i comunisti, in una guerra che è stata offuscata da conflitti successivi che hanno coinvolto prima i francesi e poi gli americani.
Si pensa che sia la prima volta che una lista di questo tipo è stata compilata.
Il signor Laycock, che ha precedentemente pubblicato libri sulla storia romana, iniziò l’insolita ricerca dopo che il figlio di 11 anni, Frederick, chiese a quanti paesi gli inglesi avevano invaso.
Dopo quasi due anni di ricerca ha detto di essere rimasto scioccato dalla risposta. “Sono stato assolutamente sconcertato quando ho raggiunto il totale. Mi piace pensare di avere una conoscenza generale relativamente buona. Ma ci sono luoghi in cui non mi era mai venuto in mente che queste cose fossero mai accadute. Mi ha scioccato.
“Altri paesi potrebbero scrivere libri simili, ma sarebbero molto più brevi. Non credo che nessuno potrebbe eguagliare questo, anche se gli americani hanno avuto un inizio successivo e ci hanno lavorato duramente nel XX secolo. ”
L’unica altra nazione che ha raggiunto qualcosa che si avvicina al totale britannico, ha detto Laycock, è la Francia – che detiene anche lo sfortunato primato per aver subito le più invasioni britanniche. “Mi rendo conto che le persone potrebbero discutere con alcune delle mie ragioni, ma ha lo scopo di stimolare il dibattito”, ha aggiunto.
Crede che la cifra reale potrebbe essere più alta e sta invitando il pubblico a mettersi in contatto per fornire prove di altre invasioni.
Nel caso della Mongolia, ad esempio, una delle 22 nazioni “non invase”, secondo il libro – ritiene possibile che ci potrebbe essere stata un’invasione britannica, ma non è stata trovata alcuna prova diretta.
Il paese fu coinvolto nelle turbolenze che seguirono la rivoluzione russa, in cui intervenivano gli inglesi e le altre potenze. Il signor Laycock trovò le prove di una missione militare britannica in Russia a circa 50 miglia dal confine mongolo, ma non riuscì a stabilire se si avvicinava.
La ricerca elenca i paesi in base ai loro attuali confini e nomi nazionali. Molte delle invasioni hanno avuto luogo quando queste non si applicavano.
La ricerca ha riguardato gli altri 192 stati membri delle Nazioni Unite, nonché la Città del Vaticano e il Kosovo, che non sono Stati membri, ma sono riconosciuti dal governo britannico come stati indipendenti.
La prima invasione lanciata da queste isole fu un’incursione in Gallia – ora in Francia – alla fine del secondo secolo. Clodio Albino guidò un esercito, pensò di includere molti britannici, attraverso la Manica, nel tentativo di conquistare il trono imperiale. La forza fu sconfitta nel 197 a Lione.
Il signor Laycock ha aggiunto: “A un certo livello, per gli inglesi, è piuttosto sorprendente e piuttosto umiliante, che tutto questo fa parte della nostra storia, ma chiaramente ci sono parti della nostra storia di cui siamo meno orgogliosi. Il libro non è inteso come alcun tipo di giudizio morale sulla nostra storia o sul nostro impero. È pensato come un divertimento a cuor leggero “.
I 22 paesi che non sono mai stati invasi dagli inglesi sono: Andorra, Bielorussia, Bolivia, Burundi, Repubblica Centrafricana, Ciad, Congo, Repubblica del Guatemala, Costa d’Avorio, Kirghizistan. Liechtenstein, Lussemburgo, Mali, Isole Marshall, Monaco, Mongolia, Paraguay, São Tomé e Príncipe, Svezia, Tagikistan, Uzbekistan, Città del Vaticano.

Jasper Copping | The Telegraph | 8 novembre 2013

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